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16 mar. 2010

A M I A N T O

Amianto: una epidemia del siglo XXI con 60.000 casos en España




Emilio Rodríguez y Espiñeira y José Luis Castro, ex trabajadores de la empresa Bazán y afectados por el amianto. (Imagen: MONCHO FUENTES)


  • El mineral se usó en astilleros y fábricas de uralita durante 50 años.
  • Los trabajadores ignoraban sus efectos cancerígenos y letales.
  • Nuestro país registrará más de 120.000 afectados en 2020.

Las partículas se filtraban a través de los poros de la piel. Envolvían la comida de los operarios. Y se incrustaban entre las fibras de sus uniformes. Inhalaban estas moléculas 43.200 segundos al día, 4.300 minutos a la semana y 2.760 horas al año. Las empresas que distribuían el mineral despegaban las etiquetas en las que se alertaba de su peligrosidadEran los sesenta, y los trabajadores ignoraban los efectos cancerígenos y letales del material con el que cohabitaban en los astilleros y las fábricas de uralita.Al principio no había información sobre el amianto. Después se ocultó. "Las empresas que distribuían el mineral despegaban las etiquetas en las que se alertaba de su peligrosidad", explica José Luis Castro. La biografía de este ex operario ferrolano de Bazán –hoy Navantia– ilustra un problema que ha germinado en España, pero todavía no ha estallado. La exposición ininterrumpida al amianto durante 30 años en las calderas le ha secado los pulmones. Ha demandado a la empresa. La empresa ha recurrido. Y desde hace 5 años espera junto a una máquina de oxígeno la sentencia del Supremo. El oscurantismo y los intereses que giran en torno al problema han frustrado trabajos para delimitar el número de afectados en España. Pero la perseverancia del equipo de Cristóbal Carneiro –fundador de la asociación Agavida y presidente de la Federación Nacional de Víctimas del Amianto– ha conseguido desvelar sus claves. Legado espeluznante El asbesto se popularizó en los años sesenta por sus excelentes propiedades aislantes y su bajo coste. Estudios médicos revelaron sus efectos cancerígenos en los seres humanos y EE UU regularizó su uso en los setenta. Sin embargo, en España no se prohibió hasta el año 2002. El legado es espeluznante. Más de 60.000 personas están afectadas actualmente y un estudio de la Universitat Pompeu i Fabra revela que hasta 2016 un total de 1.321 personas fallecerán aquejadas de mesotelioma, cáncer incurable asociado a la exposición al amianto. El periodo de latencia de las enfermedades relacionadas con el asbesto es de 20 años. La situación se agravará en la próxima décadaEl periodo de latencia de las enfermedades relacionadas con el asbesto es de 20 años. La situación se agravará en la próxima década.Carneiro calcula que el número de enfermos en 2020 duplicará la cifra actual y alcanzará los 120.000. "La mayoría de los afectados ahora son jubilados que estuvieron expuestos en los ochenta. Pero dentro de diez años aparecerán los casos de los que trabajaron con el amianto hasta 2002". La guerra se libra ahora en los tribunales. La oleada de demandas en EE UU provocó la quiebra de empresas y el Gobierno obligó a crear un fondo de compensación común. Las compañías estadounidenses ya aceptan laindemnización automática en los casos de cáncer de pleura (la única de las afecciones que puede causar el amianto). En España todavía no hay jurisprudencia al respecto. Las empresas se resisten a abonar indemnizaciones y existe disparidad de criterios judiciales en los fallos sobre el amianto. Hablan los afectados José Luis Castro, ex bombero de bazán. "La empresa me debe una recompensa". Sus pulmones secos son la herencia de una vida dedicada al sector naval. 16 años de operario de calderería y 22 como bombero en Bazán le han destrozado los pulmones. Paradójicamente, un accidente laboral en 1994 le salvó la vida. "Las pruebas médicas revelaron que padecía asbestosis con placas pleurales y enquistaciones en el pulmón". La exposición directa al amianto lo ha unido de por vida a una máquina de oxígeno. Tiene 65 años y espera la sentencia del Supremo desde 2005. Sus sentimientos son contradictorios. Siente nostalgia y rabia. "El trabajo me lo dio todo, pero me robó la salud"Emilio Rodríguez Espiñeira, ex operario en bazán. "He dado la vida y me han robado la salud". Emilio padece una fibrosis pulmonar idiopática que le agota. Su enfermedad es el legado de 45 años en las calderas de Bazán expuesto al asbesto. Los médicos le diagnosticaron la afección en 1996, pero nadie vinculó la dolencia al amianto y trabajó hasta la prejubilación, en 1999. Una maniobra de la empresa para "evitar indemnizaciones millonarias". Sus sentimientos son contradictorios. Siente nostalgia y rabia. "El trabajo me lo dio todo, pero me robó la salud". Un murciano, contra 22 empresas. La demanda presentada por un mecánico murciano con cáncer de pleura contra 22 fabricantes de amianto de EE UU ha devuelto la esperanza a los afectados. Su abogada, Andrea Peiró, espera que la indemnización alcance el millón de dólares y explica que su bufete prepara más demandas. En España hay abiertos unos 200 procedimientos judiciales.
R.QUEIMALIÑOS. 15.03.2010 - 11.47 h

Calva pide explicaciones por el desmantelamiento de Dolomíticos


La portavoz socialista critica que el Ayuntamiento haya consentido durante dos años el desmantelamiento de la antigua fábrica de Dolomíticos, en Revilla, sin que existiera protocolo alguno sobre la retirada de materiales afectados de amianto ni sobre su destino




A la izquierda, imagen de la antigua fábrica de Dolomíticos antes de su derribo y a la derecha, vista aérea de la zona afectada./ DM


15.03.10 - 17:33 -

La portavoz del grupo socialista de Camargo ha criticado que el Ayuntamiento haya consentido durante dos años el desmantelamiento de la antigua fábrica de Dolomíticos, en Revilla, sin que existiera protocolo alguno sobre la retirada de materiales afectados de amianto ni sobre su destino.
Según la concejala, los edificios de la fábrica afectados por fibrocemento han sido derribados sin licencia municipal y sin protocolo para la retirada de escombros contaminados.
Calva ha recordado, en un comunicado, que en el año 2008 el Ayuntamiento otorgó una licencia parcial para el derribo de los edificios de la antigua fábrica que no estuvieran afectados por fibrocemento y estableció para ello el pago de 35.000 euros en concepto de tasas.
Sin embargo, ha añadido, que a fecha de hoy la fábrica ha sido desmantelada por completo, "sin que el Ayuntamiento haya paralizado en ningún momento las obras, pese a existir una sanción a la empresa por parte de la Confederación Hidrográfica del Norte, que considera que los trabajos no se ajustan a la legalidad".
La concejala socialista ha señalado que el desmantelamiento de la fábrica es un objetivo que comparten todos los grupos municipales, pero "salvaguardando siempre la seguridad de los vecinos".
Por ello, ha instado al alcalde, Ángel Duque (ACaP), a dar a conocer las medidas que va a poner en marcha el Consistorio para certificar que las obras ejecutadas no han producido contaminación medioambiental en suelos y subsuelos, así como los controles que va a exigir a la empresa para la retirada del actual escombro resultante del derribo de las naves contaminadas por fibrocemento sin el debido control medioambiental y urbanístico.
Además, Calva ha criticado que, dos años después del inicio de los trabajos, es ahora cuando se produce una orden de paralización, después de "haber consentido durante todo este tiempo el desmantelamiento total sin que existiera protocolo alguno sobre la retirada de materiales afectados de amianto y sobre su destino".
La portavoz socialista ha recordado que el informe de la sección de impacto ambiental de la Consejería de Medio Ambiente de junio 2009 establece que la incidencia ambiental debe ser apreciada por el Ayuntamiento, competente en su caso para el otorgamiento de las licencia de actividad y obra que puedan ser precisas.
Por ello, ha preguntado al alcalde por qué el Ayuntamiento no adoptó medidas preventivas y paralizó las obras, máxime cuando la empresa también carecía en esas fechas de autorización de la Dirección General de Trabajo que aprueba el Plan de Prevención de Gestión de Residuos.


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