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28 ene. 2009

Una disfunción en el sistema nervioso causa el dolor de la fibromialgia

A principios del siglo XX, la medicina le endilgó a la fibromialgia una etiqueta de la que le ha sido difícil desprenderse. El hecho de calificar la sintomatología dolorosa, generalizada y hasta incapacitante del cuerpo como un "reumatismo psicógeno" detuvo de alguna manera las investigaciones sobre una enfermedad reconocida sólo hasta 1992 por la Organización Mundial de la Salud y que hoy por hoy afecta a casi 3% de la población mundial, en su mayoría mujeres.

Tras más de diez años de investigaciones, el reumatólogo mexicano Manuel Martínez Lavín ha aportado luces para explicar el cuadro doloroso y la variedad de síntomas en pacientes con fibromialgia.


Las investigaciones que usted ha adelantado señalan que la fibromialgia podría explicarse a partir de una disfunción del sistema nervioso autónomo, el mismo que hace que las emociones tengan manifestaciones fisiológicas precisas (como el temblor, la taquicardia, la palidez, etc) ¿Cuál es la diferencia entre el sistema nervioso autónomo de una persona sin fibromialgia y el de otra que padezca la enfermedad?
La diferencia es la siguiente. Lo primero que hay que aclarar es que el sistema nervioso autónomo es el encargado de regular todas las funciones de nuestro organismo sin que nos demos cuenta. Eso nos permite estar activos. El sistema nervioso autónomo tiene una rama aceleradora que se llama simpática y que trabaja mediante la producción de adrenalina. Esta sustancia acelera todas las funciones del organismo. Otra rama del sistema nervioso es la parasimpática, que hace que el cuerpo descanse. Lo que han encontrado nuestras investigaciones es que las personas con fibromialgia tienen una incesante actividad de la rama aceleradora del sistema simpático y están produciendo demasiada adrenalina durante las 24 horas del día. Esta adrenalina irrita las terminales nerviosas encargadas de transmitir el dolor, y por eso, estas personas tienen tanto dolor. Estas terminales nerviosas están alrededor de la columna vertebral y por eso el dolor es generalizado. Ese mismo exceso de adrenalina impide que las personas descansen en la noche y hace que el cuerpo se comporte entonces como una máquina forzada.

¿Cuáles otras enfermedades conocidas por la medicina se originan por una disfunción del Sistema Nervioso Autónomo?
Como el sistema nervioso autónomo es parte primordial del funcionamiento de nuestro organismo, de regulación interna y de adaptación al medio ambiente, entonces tiene que ver con muchas otras enfermedades. Es el sistema de respuesta al estrés. Podemos decir que la hipertensión arterial por ejemplo puede estar asociada a problemas del sistema nervioso autónomo, así como las complicaciones de la diabetes, en las que también se ve una alteración de este sistema. Lo mismo pasa en la enfermedad de Pakirson. Podemos hablar de muchas enfermedades, pero lo que sucede en el caso específico de la fibromialgia es que esta alteración en el funcionamiento del sistema irrita las terminales nerviosas.

¿Cuáles otras anormalidades orgánicas, aparte de la disfunción en el sistema nervioso autónomo, pueden encontrarse en personas con fibromialgia?`La medicina se ha debatido entre atribuirla a la disminución de la serotonina, a la baja en la hormona de crecimiento, al aumento de la sustancia P en el líquido cefalorraquídeo y a una disminución del umbral del dolor
Lo atractivo de nuestra hipótesis es que de ninguna manera se contrapone a todas estas que usted ha mencionado. Nuestra hipótesis le da una explicación integral a todas éstas. Cuando se irritan las terminales nerviosas a nivel de la columna vertebral, aumentan los niveles de la sustancia P. Por otro lado, la vía de la adrenalina y la vía de la serotonina corren de manera similar, digamos, entonces que eso es una explicación para los bajos niveles de serotonina. Y obviamente, estos pacientes tienen dolor, el dolor es real, no se lo imaginan los pacientes con fibromialgia. Si hacemos estudios de imagen de los centros cerebrales que registran el dolor, en estudios recientes y muy importantes se ha corroborado que estos centros están activados, lo que es otra evidencia contundente a favor del hecho de que el dolor es real y no imaginario.

¿Por qué si se ha logrado detectar disfunciones orgánicas precisas en personas con fibromialgia todavía la enfermedad no puede ser diagnosticada con las técnicas de comprobación usadas habitualmente por la medicina, como los exámenes de sangre, radiografías, entre otros?
Aquí yo pienso que es debido a los métodos que utiliza la medicina actual, que ven al cuerpo como una gran maquinaria y a la enfermedad como una descompostura de un engrane de esa gran maquinaria. Esto ha sido muy efectivo para entender muchísimas enfermedades que se llaman lineales, que tienen una clara relación entre la causa y el efecto del fenómeno, como puede ser una apendicitis, unas hemorroides, una catarata. Ahí sí podemos ver alteraciones claras en la estructura del cuerpo. Pero hay otras enfermedades que nosotros llamamos complejas donde el problema no está en el daño en la estructura del cuerpo, sino en una alteración en el funcionamiento de nuestros sistemas de adaptación interna, este es el caso de la fibromialgia. En estos casos, si buscamos alguna alteración de daño no la encontramos, lo que debemos buscar es alteración en el funcionamiento del organismo, que es lo que hemos encontrado.

Ya se avanzado en lo que funciona mal en los pacientes fibromiálgicos, pero ¿cuánto le falta a la medicina para conocer qué causa esas disfunciones? Se ha hablado de que existen eventos disparadores en la fibromialgia como un accidente automovilístico, un trauma físico o mental muy fuerte, la genética etc?
Todo lo que ha mencionado es de gran importancia. Pero la pregunta sería por qué la fibromialgia es tan frecuente en nuestros tiempos. Y eso es porque nos estamos enfrentando a un medio ambiente demasiado hostil. No estamos hablando del calentamiento global, ni de nada de eso, sino de que con la industrialización hemos convertido al medio ambiente en hostil para nosotros mismos. Los ciclos día y noche se han perdido, se ha perdido la costumbre por el ejercicio y por las dietas sanas y muchas veces las jornadas laborales son totalmente agresivas para las personas. Es allí cuando las personas tratan de adaptarse a las hostilidades forzando su sistema principal de adaptación, que es el nervioso autónomo y en muchas de ellas, por este gran esfuerzo, el sistema se "rompe", apareciendo la enfermedad y los cortocircuitos entre las vías que transmiten la adrenalina y las vías que transmiten el dolor.

¿Por qué algunos psiquiatras aún consideran que la fibromialgia es un duelo no elaborado que se somatiza, incrementando con estas teorías el dolor y la pena de los enfermos?
Hay términos en medicina que deben ser desechados, como es el concepto de somatización. De nada sirve decirle a cualquier persona que está somatizando. El punto está en tratar de entender las razones por las cuales las personas, que pueden estar bajo un estrés excesivo o que sufrieron la pérdida de un ser querido o un accidente automovilístico, pueden empezar a tener dolor constante. Si a esto lo llamamos somatización no nos sirve de nada ni para la paciente, ni para el entendimiento de qué es lo que está pasando. Lo que nosotros proponemos es que estos traumas bien definidos, que puede ser un duelo o que puede ser un accidente, alteran los nervios encargados de transmitir el dolor de manera irreversible, entonces empieza la enfermedad. No lo llamamos somatización, sino la causa o un factor disparador de la fibromialgia.

Al hablar de síntomas tan variados aparte del dolor, que es la manifestación más común y molesta de la fibromialgia ¿se podría calificar esta condición como un síndrome?
Definitivamente se puede calificar como un síndrome y yo lo califico como una enfermedad.

¿Cuál o cuáles especialistas deben trabajar en conjunto para aliviar los malestares de la fibromialgia?
Primero el reumatólogo, porque los síntomas se confunden con otras enfermedades reumáticas, entonces hay que diferenciar la fibromialgia de esos padecimientos reumáticos como lupus eritematoso, síndrome de sjrogen, artritis reumatoidea, etc. Pero definitivamente, estoy convencido de que la fibromialgia es una enfermedad neurológica. Necesitamos de manera urgente que los neurólogos entren a la investigación profunda de los mecanismos de la fibromialgia. Lo primero que se necesita, y esto ya se está adelantando, es que neurólogos y especialistas del dolor se adentren más en un padecimiento como la fibromialgia que lo han visto hasta ahora, de manera primordial, los reumatólogos..

¿Qué opción de tratamiento es la más recomendada en la actualidad para mitigar los malestares de la fibromialgia?
A mí me queda claro que el mejor tratamiento es el holista, esto implica ver los síntomas físicos del paciente, la repercusión emocional y las alteraciones de su medio ambiente. Ello sólo se puede llevar a cabo con una explicación detallada a la paciente, -porque la mayoría son mujeres- y a su familia, ya que es fundamental que la familia esté enterada de las características del dolor. En nuestra experiencia muchas pacientes están de acuerdo con esta explicación que nosotros le hemos dado, primero en lo que respecta a la alteración del sistema nervioso autónomo y segundo, que el dolor es un tipo de dolor neuropático, en el que los nervios encargados de transmitir el dolor están constantemente irritados. Explicarles que no es una enfermedad que dañe la estructura del organismo y que con un tratamiento integral las cosas pueden mejorar. A diferencia de otras enfermedades, la paciente y sus familiares deben tomar un rol activo en su rehabilitación y hacer cambios en su estilo de vida que lo lleven a vivir de manera más sana y relajada, todo eso pasa por la adopción de diversas técnicas psicológicas de manejo del dolor y manejo del estrés dentro de lo que se llama la terapia cognitivo-conductual, ejercicios respiratorios, práctica de disciplinas orientales como yoga y tai-chí, dietas libres de sustancia parecidas a la adrenalina, higiene para mejorar la calidad del sueño, en fin, una serie de medidas que han probado ser efectiva en los casos de personas con fibromialgia. Luego vienen los medicamentos. Hay que evitar dar demasiados medicamentos y hay que individualizar el tratamiento, porque la respuesta a los medicamentos es totalmente diferente de persona a persona. Se deben dar analgésicos, sustancias que ayuden a conciliar el sueño y también medicamentos antineuropáticos. El tratamiento insisto debe ser integral. Lo que también se ha corroborado que funciona muy bien es la terapia en grupos. Si es bien llevada, es efectiva. Es importante que el grupo esté en actitud de ayuda y que sean liderados por una paciente rehabilitada y por una psicóloga que demuestren que sí se puede salir adelante del gran problema que representa la fibromialgia.


PREGUNTAS DE LOS LECTORES

Padezco fibromialgia hace 2 años, visité infinidad de médicos y los dolores no mejoran. También me ha afectado mucho la vista y memoria y tengo agotamiento intenso. ¿Existe algún tratamiento que me de calidad de vida, ayude a aminorar el dolor y a mejorar la vista y la memoria? Además estoy engordando en exceso, necesito ayuda urgente.

Los problemas con la memoria son típicos en la fibromialgia y es lo que se conoce como fibroniebla. Tiende a mejorar toda la enfermedad en sí con el tratamiento integral descrito antes. En relación a los síntomas de la vista, sería adecuado acudir a un oftalmólogo para estar seguro de que no hay alguna alteración local que provoca todo esto.
enviado por: María C Padrón / Caracas

Reciba mi más cordial saludo. Me han diagnosticado en dos oportunidades esta enfermedad hasta la medicina sistémica. Yo ya me he acostumbrado al vivir con el dolor, pero si he notado que mi abdomen ha aumentado y me preocupa. Aparte mis suprarrenales no funcionan porque me pasaron de esteroides hace 20 años por lo cual tomo( Prednisona) Si puede darme una luz, se lo agradeceré por siempre

Generalmente no damos prednisona para la fibromialgia. Este tipo de cortisona no está indicada en la fibromialgia y definitivamente puede tener efectos colaterales como que se abulte el abdomen. Debe consultarlo con su médico y lentamente ir disminuyendo la dosis de cortisona.
enviado por: Gladis Rosa González Marín

¿Hola, yo sufro de fibromialgia. ¿Será normal que tenga dolor en el tórax? Es un dolor continuo, se me intensifica más del lado izquierdo, me despierto mucho de noche porque el dolor no me deja descansar bien. Me duele todo mi cuerpo y me impide realizar bien mi trabajos. Les doy las gracias por preocuparse por las personas que padecemos esta enfermedad?

Ese tipo de dolor que usted describe es muy frecuente en fibromialgia y también mejora al mejorar el padecimiento en sí.
enviado por: Inés Oliveros

Hace casi 3 años me fue diagnosticada la fibromialgia y el medicamento que me recetaron - y que aun continúo usando es Paxil, el antidepresivo. Desde entonces me he sentido bien y los dolores han desaparecido. Sin embargo, la idea de tomar Paxil por toda la vida no me hace muy feliz. Le pregunto entonces, ¿hay alguna otra alternativa para el uso de antidepresivos para combatir la enfermedad? Saludos cordiales y gracias por esta oportunidad que nos brinda para comunicarnos con usted

Aquí hay que ver los riesgos y beneficios, pues no es adecuado dar una recomendación sin hacer un estudio detallado de un paciente en particular. Si el Paxil le ha ayudado, es adecuado que lo siga tomando. Hay otras opciones como más naturales que dan más energía y disminuyen la depresión como la llamada hierba de san Juan. Esa es otra opción, pero eso definitivamente lo debe consultar con su médico.
enviado por: Ana Luzardo Flores

Hace ya muchos años me diagnosticaron fibromialgia. Actualmente tomo un medicamento llamado Lyrica. Quiero saber si la dosis es la adecuada (159 dos veces al dia) y cuáles son lo efectos secundarios del mismo

El lyrica es un medicamento antineuropático. El hecho de que se haya aprobado para la fibromialgia y que sea efectivo para un número de pacientes con fibromialgia refuerza nuestra propuesta de que la fibromialgia es un dolor neuropático. Los efectos colaterales más frecuentes son algo de mareo, sueño durante el día y algunas personas pueden tener la tendencia a subir de peso.
enviado por: Alexandra Hawrylak de Marzana

Desde hace varios meses comencé con todos los síntomas que aparecen descritos, a partir de un mal diganosticado virus gripal, con fiebre alta, para el cual se me mandó azitromicina y empeoré. También tuve alergias y como persiste el dolor generalizado y el cardiólogo me encontró arritmia, quisiera saber si la enfermedad afecta el sistema circulatorio también. Me recomendaron un examen adicional de tiroides para ver cómo esta el sistema inmunológico y descartar reumatismo incipiente. Mucho le agradezco sus recomendaciones porque no puedo pasar un día sin calmantes y esto me tiene angustiada. ¿Hasta cuándo puedo tomar calmantes sin que me pongan peor? En espera de su respuesta, anticipándoles las gracias por la ayuda

Desde luego en todos los casos de fibromialgia hay que estar seguros de que la función de la tiroides es normal, entonces sí debe hacerse sus exámenes tiroideos. La afección del sistema circulatorio es en el funcionamiento, por eso ciertas personas tienden tendencia a tener la presión arterial baja o algunas de ellas pueden sufrir mareos o hasta desmayos, pero no en el sentido de que tengan un bloqueo circulatorio, o que se le tape una arteria o una vena.
enviado por: Chelestka Porras / Caracas

Padezco de dolores crónicos a nivel de rodillas, hombros, codos, muñecas. Asimismo, se inflaman estas articulaciones incluyendo los dedos de forma completa y a veces se colocan calientes. Gracias por su atención

Algunas personas con fibromialgia sienten y pueden tener hinchazón difusa de las manos y pies, pero lo que aquí es muy importante es distinguir esta hinchazón de una verdadera artritis, porque si hay artritis el tratamiento es completamente diferente. Así que lo fundamental es que acuda a un reumatólogo para verificar si existe o no artritis.
enviado por: Alexander Sánchez Patiño

Me gustaría me enviaran a mi dirección de correo, los síntomas mas detallados de esta enfermedad, si esta relacionada con los pólipos de colón, pues presento sintomatología parecida a la esbozada en la primera parte del artículo. Gracias por la recepción y la atención que le puedan presentar a mi consulta

Entre la fibromialgia y los pólipos de colon no hay relación. Los síntomas de la enfermedad puede consultarlos aquí.
enviado por: José Millán

Tengo fibromialgia y un ritmo de trabajo muy estresante, que supone viajar prácticamente casi todos los fines de semana y estudio de noche. Me están tratando con Lyrica de 150 mg, Zoloft y Meloxicam. Hay días en los que quiero permanecer en la cama, porque me duele absolutamente todo el cuerpo a pesar del tratamiento ¿Es normal que me duela tanto todo a pesar de estar tomando medicamentos o puedo hacer algo para mejorar?

Lo que nos está diciendo es que su su sistema de adaptación está trabajando al tope y que su cuerpo se ha enfermado. Más que medicamentos, lo que necesitas es un cambio en tu estilo de vida, que se dice fácil pero es lo más difícil que hay en estos días, pero es donde está indicado este tipo de tratamiento holista o integral que se describió antes y que pasa por reducir los niveles de estrés.
enviado por: Lilybet Hernández

Mi nombre es Silvia Henao de Medellín, Colombia. Le cuento que mi mamá desde hace 5 años sufre de fibromialgia, es una persona que aparentemente se ve muy saludable y es muy joven apenas tiene 55 años, no es gorda, pero los triglicéridos se le han subido. No es por la comida porque se come saludablemente, sino como que el organismo lo produce, tengo entendido. A veces amanece con un dolor en un brazo durante 15 días y luego pasa a las rodillas y después a la nuca, es como si la molestia brincara de un sitio a otro. Ella dice que son dolores entre la piel y el hueso como con tirones y a veces quemones, pero no se ve hinchada ni nada parecido. Ella toma fluoxetina, naproxeno, acetaminofén, robiprofén, piroxicam inyectado y cuando no aguanta el dolor, incluso tramadol. Estuvo en un tratamiento donde un bioenergético con Ozono y no vio mucha mejoría. Se le hacen masajes con cremas calientes y como fisioterapia, pero ella necesita saber qué tratamiento puede seguir no sólo algo momentáneo. Por todo esto, ella se deprime mucho, lo que ella toma es medicado por un reumatólogo pero la verdad ya sólo hace efecto uno o dos días. ¿Qué nos recomienda para su tratamiento? Lo que sea, se lo agradezco mucho

Definitivamente el mejor médico es el médico que está al lado que puede responde preguntas y sacar a uno de apuros. En la fibromialgia lo que se necesita es una supervisión constante y un tratamiento a largo plazo. Desafortunadamente hay casos donde los síntomas son muy importantes, sobre todo cuando existe depresión importante concomitante con la fibromialgia las cosas se complican . Mi recomendación es tratar de implementar un tratamiento integral que incluya los medicamentos que considere el doctor, ejercicios de respiración y relajación, grupos de ayuda, terapia sicológica y disminución del estrés. Espero que las cosas mejoren.
enviado por: Silvia Henao de Medellín

¿La depresión mayor endógena precede a la fibromialgia, es posterior a su irrupción o forma parte de dicho Síndrome?

Es una buena pregunta y las tres opciones son adecuadas. Existe una clara relación entre la fibromialgia y la depresión. La depresión puede preceder, puede estar al mismo tiempo que la fibromialgia y puede ser consecuencia de este dolor constante, puesto que es muy difícil tener un dolor muy intenso generalizado, estar cansado todo el tiempo, no dormir bien y aparte estar alegre y contento. Es lógico que cualquier persona que padezca estos síntomas tienda a estar deprimido.
enviado por: Josefina de Fierro / Valencia

¿Esta enfermedad afecta únicamente a mujeres?

Por cada nueve mujeres con fibromialgia hay un hombre afectado. Probablemente eso se deba a alteraciones hormonales que tienen que ver con el funcionamiento de nuestro sistema nervioso autónomo. Sin embargo, los varones con fibromialgia no deben ser discriminados, porque hay un 10% de hombres que pueden sufrirla. En ellos también la enfermedad es impactante y no deben cargar con ese estigma de que es una enfermedad de mujeres.
enviado por: Luis Tirado

Doctor Manuel Martínez Lavín

Este mexicano, considerado como una autoridad mundial en fibromialgia, cursó estudios de Medicina en la Universidad Nacional Autónoma de México. Luego obtuvo especializaciones en Medicina Interna en la Universidad de San Luis (1974) y de Reumatología en la Universidad de La Joya (1977) En esta última institución trabajó con un equipo de doctores presidido por Philip S. Hench (Clínica Mayo,Rochester) que acuñó el término de "fibromialgia" a lo que anteriormente se conocía como fibrositis y para designar a un reumatismo no articular presente en mujeres. Ha publicado numerosos artículos en revistas internacionales sobre el tema, incluso fue coautor de un trabajo publicado en Arthritis Rheum (2000) en el que se determinó la influencia de la fibromialgia en la vida y obra artística de la pintora Frida Kahlo, quien sufrió la enfermedad a raíz de un accidente automovilístico. Desde 1983, es jefe del Departamento de Reumatología del Instituto Nacional de Cardiología "Ignacio Chávez" de México. Es precisamente allí donde Martínez Lavín ha monitoreado la actividad cardiaca de las pacientes con fibromialgia y las ha comparado con voluntarias sanas, constatando que las primeras reflejan una incesante hiperactividad del sistema nervioso simpático, especialmente al dormir. En otro estudio, sometieron a las personas con fibromialgia a un estrés simple, como ponerse de pie, y observaron un abatimiento dramático del tono simpático del sistema nervioso autónomo.


Él y su equipo tienen más de diez años apuntalando estas investigaciones y trabajando en una hipótesis que ha sugerido la adopción de tratamientos integrales que ayuden a disminuir las molestias asociadas a la alteración de nuestro principal sistema de regulación (el sistema nervioso autónomo), por cuanto esta irritación sería irreversible. Todos los conocimientos que ha acumulado durante años de interés y dedicación al tema los recopiló en la primera bibliografía informativa sobre la enfermedad. En el texto "Fibromialgia, el dolor incomprendido" (Aguilar, 2008) el especialista detalla la importancia de la fibromialgia, su definición, las características clínicas, los diagnósticos diferenciales más frecuentes, los estudios sólidos, las pruebas diagnósticas y los tratamientos holísticos que existen para este tipo de pacientes.

EL NACIONAL (Edición digital )

11 de Diciembre, 2008 - Yakary Prado

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